Pterygotus 01

Pterygotus

Pterygotus es un género extinto de euriptérido, el segundo más grande que se ha descubierto. Vivió desde el Silúrico hasta el Devónico Medio.

Una de sus especies fue el artrópodo más grande que ha existido. Podía alcanzar una longitud de 2,3 metros, tenía un par de grandes ojos compuestos, así como también otro par de ojos más pequeños en el centro de la cabeza, y 4 pares de patas, y un quinto par modificado para nadar, y un par de apéndices para atrapar las presas. Las últimas secciones contenían los órganos reproductores del animal.

Los ojos más grandes del Pterygotus sugerían una visión muy desarrollada. Usaba su par de patas modificadas para nadar, así como utilizaba su cola como una tercera aleta. Algunos artistas han reconstruido escenas violentas del Pterygotus capturando peces primitivos, de los que se alimentaba.

Los fósiles de Pterygotus son relativamente comunes, pero hallar su esqueleto completo es raro. El primer Pterygotus apareció en el periodo Silúrico, y el último se extinguió a mitad del Devónico. Están relacionados con el gran Jaekelopterus, y con Slimonia, de agua dulce. Los fósiles han sido encontrados en todos los continentes, menos en la Antártida.

Pterygotus fue de las primeras formas de escorpiones marinos; las siguientes fueron más pequeñas y más débiles. El declive de los grandes escorpiones marinos quizá se debió a su lentitud y a su vulnerabilidad al ataque de peces depredadores más grandes, como Dunkleosteus.

Fue uno de los principales depredadores en la mares de la época Paleozoica. Vivió en las áreas costeras, cazando peces, trilobites y otros animales usando sus pinzas. Podía sorprender a su presa acechando enterrado en la arena, y cuando un pez u otra presa pasara, lo agarraba por sorpresa con sus pinzas.

A diferencia de escorpiones marinos más pequeños, como Megalograptus, Pterygotus no podía ir a tierra para su reproducción. Pero podía migrar a aguas más dulces, de ríos y lagunas, por la necesidad de más pescado.

Pterygotus fue un nadador experto, podía nadar de diversas formas, y movía la parte plana de su cuerpo de arriba a abajo, como la cola de las ballenas actuales. Podía acelerar y estabilizarse usando las patas.

Aparece en el documental de la BBC Walking with monsters matando a un Brontoscorpio que perseguia a una especie de pez antiguo del periodo Devónico llamado Cephalaspis.

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